Philippe Cattiau

Philippe-Cattiau-FFE-Gerard-SixPhilippe Cattiau est un ancien escrimeur, né le 28 juillet 1892 à Saint-Malo et mort le 18 février 1962 à Saint-Malo, Membre de l’équipe de France d’épée et de fleuret, il est trois fois champion olympique pour un total de huit médailles, ce qui en fait un des athlètes les plus titrés d’avant-guerre, et le plus médaillé du sport français à égalité avec Roger Ducret. Il est également à plusieurs reprises champion du monde. Il fait partie de la liste des sportifs français nommés « Gloire du sport ».

Il est huit fois médaillé aux Jeux Olympiques entre 1920 et 1936, dont trois médailles en or (1924 et 1932 en fleuret par équipe, et 1932 en épée par équipe). Philippe Cattiau est initié dès son plus jeune âge aux armes par son père qui est, lorsqu’il déclare sa naissance le 28 juillet 1892 en mairie de Saint-Malo (Ille-et-Vilaine), sergent maître d’escrime au 47e régiment d’infanterie, et lui-même doté d’un petit palmarès local en escrime.

Philippe Cattiau fils devient une légende de l’escrime tricolore, et le recordman du nombre de médailles olympiques remportées, toutes par équipe, ce qui confirme le caractère de meneur d’hommes qu’on lui reconnaît aujourd’hui. A 15 ans, il devient champion de Bretagne, titre qu’il conserve en 1908 et 1909. L’année suivante, il s’engage au 1er Régiment du Génie de Versailles, pour devenir maître d’armes également. La guerre interromp sa progression.

En 1920, sa réputation s’affirme : il est champion de Paris au fleuret et se rend aux JO d’Anvers d’où il revient médaillé. Quatre fois champion de France au fleuret et deux fois à l’épée, il est également double champion d’Europe (1929 et 1930). A la fin des années 1930, il devient entraîneur et capitaine de l’équipe de France pour les trois armes. Employé chez Dunlop, il est décoré de la médaille d’or de l’Education physique et de la croix de la Légion d’Honneur à titre sportif.

Décédé dans sa ville natale le 18 février 1962, il donne son nom, en 1977, à un centre sportif de Villeneuve-la-Garenne (Hauts-de-Seine).

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