Jacques Cartier

CartierJacques Cartier, est un navigateur et explorateur malouin. Né en 1491 à Saint-Malo, il y meurt le 1er septembre 1557. Auteur de cartes ayant permis l’apparition du golfe du Saint-Laurent sur les représentations du globe, Cartier, est le premier Européen à décrire et nommer ces eaux, leurs rives et leurs habitants, et le territoire visité qu’il nomme Canada.

En 1867, Michelant trouva une copie manuscrite du premier voyage, de 1534, qu’il publia aussitôt et qui fait depuis autorité. Pour le deuxième voyage, effectué de 1535 à 1536, il existe trois manuscrits à la Bibliothèque nationale de France : le 5653, aux armes de Charles IX, qui fut considéré comme l’original par Avezac et reproduit comme tel par la Société littéraire et historique de Québec, en 1843, le 5589 que l’archiviste canadien Henry Percival Biggar a publié en 1901, et a considéré comme l’original, et le 5644, défectueux, qui reproduit le texte du manuscrit 5653 à quelques variantes près.

Le premier voyage : il a lieu en 1534, après seulement vingt jours de traversée (du 20 avril au 10 mai), Cartier atteint Terre-Neuve, avec ses deux navires et un équipage de 61 hommes. Il explore minutieusement le golfe du Saint-Laurent à partir du 10 juin.

Le second voyage : il a lieu en 1535–1536 et débute le 19 mai. Cette expédition compte trois navires, La Petite Hermine (60 tonneaux), L’Émérillon (40 tonneaux) et la nef qui transporte Cartier, la Grande Hermine (120 tonneaux). Quinze mois de vivres ont été prévus. Cartier remonte alors le cours du Saint-Laurent, découvrant qu’il navigue sur un fleuve lorsque l’eau devient douce. 

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Buste offert à la ville de Paris par l’Association France-Canada
Place du Canada, Paris 8e, par Léon Drivier (1878-1951), sculpteur, 2 juillet 1934
« le 24 juillet 1534, Jacques Cartier de Saint-Malo aborde la terre du Canada et prend possession de la Nouvelle-France au nom du roi François Ier »

crédit photo © mitafe 

 

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